Nicaraguan scientists eye dropping lake levels

Area residents claim the water levels in Lake Managua are dropping — scientists worry it's related to recent seismic activity.

photo/ Tim Rogers

Area residents claim the water levels in Lake Managua are dropping — scientists worry it's related to recent seismic activity.

(posted April 16, 9:40 pm) — Nicaraguan first lady and amateur volcanologist Rosario Murillo says scientists are investigating citizen claims that the water level of Lake Managua is dropping and the temperature is rising — a strange phenomenon that some are blaming on recent seismic activity.

Lakeside residents claim the water level of Lake Managua has dropped 16 meters and the coastline has withdrawn 500 meters from its previous mark. Temperatures are also notably on the rise, according to citizen reports.

In a Wednesday evening statement to her family-run media outlets, Murillo said the Nicaraguan Institute of Territorial Studies (INETER) reports that people have reported the strange water-drop/temperature-increase phenomenon in the lakeside neighborhood of El Marañonal and near KM 17 of Carretera a Xiloa, just north of the capital. There have also been reports of strange fluctuations in water levels at Puerto Salvador Allende.

A group of Nicaraguan and foreign geologists today confirmed that the lake’s water level is dropping and the temperature is rising. Murillo said scientists are trying to determine whether the changes are related to the recent series of earthquakes that have rocked the capital since April 10.

On Wednesday, Nicaragua shook with eight lesser tremors — the strongest of which was a 2.9 on the Richter scale. The quakes’ epicenters were in northern Managua, mostly near the Laguna de Apoyeque.

  • Robert Paul

    can we get any specifics?

  • Roland

    2.9? I think you should check that number.

  • James Conyers

    Hi Tim…. actually INETER reports 3 events above 3.0 for Wednesday (3.8, 3.8 and a 3.1).

    Date & time: Wed, 16 Apr 03:18:31 UTC
    Local time at epicenter: 21:18:31

    Magnitude: 3.8

    Depth: 6.0 km

    Epicenter latitude / longitude: 12.35°N / 86.45°W [Map]

    Nearest volcano: Momotombo (13 km)

    Primary data source: INETER

    Date & time: Wed, 16 Apr 04:12:27 UTC
    Local time at epicenter: 22:12:27

    Magnitude: 3.8

    Depth: 59.6 km

    Epicenter latitude / longitude: 12.53°N / 87.79°W [Map]

    Nearest volcano: Cosigüina (55 km)

    Primary data source: INETER
    ** This was offshore Pacific Coast **

    Date & time: Wed, 16 Apr 17:09:06 UTC
    Local time at epicenter: 11:09:06

    Magnitude: 3.1

    Depth: 2.0 km

    Epicenter latitude / longitude: 12.38°N / 86.44°W [Map]

    Nearest volcano: Momotombo (12 km)

    Primary data source: INETER

    Additionally there were another 13 events between 2.0 to 2.9 registered for Wednesday

  • James Conyers

    Opppps… my bad… the 2x 3.8′s were actually Tuesday night Local time but listed as Wed due to INETER use of UTC time…. but there was a 3.1 on Wednesday at 11:09 locatime this morning….

  • ultimatrompeta

    The fact is there has been over 1,200 aftershocks since April 10, 2014 and it has been near Apoyeque and Momotombo. I’ve been constantly monitoring both USGS (USA) and INETER (Nicaragua) and definitely there is some thing big brewing.

    No wonder the government has built tent hospitals and has put the country in EXTREME RED ALERT plus advising its people in Managua and Tipitapa to sleep outside of their homes.

    With the Lake of Managua having these “phenomenon” I can only see a major eruption and tons of water flowing through Managua and Tipitapa.

  • Pepe Turcon

    I wonder how far the lava would flow into Managua in the likely event Momotombo volcán or Apoyeque erupts. Taking into consideration the devastation caused in Pompei the lava would flow all the way to the church of Sto. Domingo south of Managua and some 12 km from the lake shore.

    It would be appreciated if the geologists at work in Managua who came from Japan and the US would give the different scenarios in the event of a full blown volcanic eruption.

    Momotombo is somewhat similar to Mombacho and the lava flow there reached lake Nicaragua some 12 km away thus my prediction is valid. The only thing in favor of Managua is the current small flows from Apoyeque and Momotombo point NorthWest but that will be determined by the initial blast and if wáter from the lake is involved….the initial blast will be spectacular.

    This whole thing has the new Vulcanologist, Madame Chayo Murillo scared to death as I have been told by people who work very close to her, she is taking this as a signal from beyond to end the Ortega reign specially after the Gansgta take over they did over parlament and all othe institutions.

    Not to forget the 1972 earthquake in Managua signaled the begining of the end to Somoza dynasty.
    Control is only apparent…

  • Pepe Turcon

    Jueves, 17 de Abril de 2014 8:30 am

    Movimientos telúricos cada vez más cerca de Managua

    MOMOTOMBO POSIBLE EPICENTRO DE SISMOS

    El especialista del INETER, Wilfried Strauch dijo esta mañana en el Canal 4, que ya encontraron unas fallas geológicas en las faldas del Volcán Momotombo que las atribuyen como causas del terremoto que sacudió Managua y todo el pacifico, de 6,2 grados el jueves pasado, hace exactamente hoy ocho días.

    “Jorge Sebesta (geomorfólogo de nacionalidad checa) va a ir con geólogos del INETER para revisar una zona cerca del Volcán Momotombo, al norte de Momotombo, en donde encontraron grietas muy pronunciadas en el campo, y nosotros, parece que es obviamente el epicentro verdadero del primer terremoto, entonces eso queremos verificar y vamos a saber más hoy en la noche”, destacó Strauch. No determinó el tamaño de las grietas.

    TV Noticias del Canal 2 presentó un reportaje en donde se demuestra que hay fisuras en las laderas del Volcán Apoyeque en donde se observan emanaciones pequeñas de gases en varias columnas.

    El geólogo y geofísico nicaragüense, Eduardo Mayorga acompañó a los periodistas del Canal 2 y dijo haber encontrado desprendimientos de piedras y bloques pendientes abajo. Este equipo descendió hasta 6 metros de la laguna del Apoyeque.

    Mayorga sostuvo “el volcán podría experimentar desprendimientos de bloques de volúmenes bastante considerables”. Se nota mucha roca suelta o desprendida y una mancha oscura dentro de la laguna, que el geólogo la atribuye a los sedimentos por desprendimientos de bloque y tierra.

    En Las últimas 8 horas se han producido una serie de temblores en la capital, de leve intensidad, pero de acuerdo con los reportes del INETER, cada vez más cerca de Managua.

    Los temblores oscilan entre los 1.7 y 2.1 grados Richter pero cercanos a Managua y con profundidades promedio de 6 kilómetros.

    Desde las 12:16 minutos de la madrugada de este jueves Santo, el Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter) ha registrado la activación sísmica en la zona Sur de la Laguna de Xiloá.

    Un total de nueve sismos es el registro del INETER desde la media noche. El último de los movimientos fue a las 5:04 de esta mañana.

    La mayoría de estos movimientos telúricos tienen su epicentro en el Sur del Lago de Managua, en las cercanías de los volcanes Momotombo y Apoyeque, así como muy próximo a Managua.

    El sismo de las 3:07 de la madrugada, cuya intensidad fue de 2.5, a una profundidad de 5.9 kilómetros y cuya ubicación fue cercano a Managua, fue sentido por pobladores del barrio Tierra Prometida, que así lo reportaron a la emisora Radio Ya.

    Otro de los sismos que tuvo una mayor magnitud fue el producido a la 1:59 de la madruga y con profundidad de 6.3 kilómetros con magnitud de 2.3 Richter, ubicándose en las cercanías del Volcán Apoyeque.

    De acuerdo a los sismógrafos del INETER, la sismicidad volvió a aumentar en la zona, en las mismas latitudes y longitudes que se sacuden desde hace ocho días.

    EXPLICACIONES SOBRE AGUAS DEL LAGO

    El experto del INETER, Wilfried Strauch volvió a comparecer esta mañana en el Canal 4, en donde aseguró que la investigación sobre regresiones de los niveles del agua en el lago Xolotlán está en curso.

    “Nosotros estamos en el proceso y necesitamos más investigación”, dijo Straus añadiendo que están monitoreando la situación auxiliados con equipos enviados por el gobierno de Venezuela y otros equipos que se compraron de urgencia por el gobierno de Nicaragua en Estados Unidos.

    Los especialistas dicen que siguen constantemente el comportamiento del Lago Xolotlán y hoy ya eran 10 metros, ayer fueron 16 metros la regresión y consideran varias hipótesis, como causas del viento que ha soplado fuerte en la zona. No descartan tampoco lo sismos porque los temblores pueden provocar desplazamientos de tierras.

    La semana pasada, la Directora de Geofísica del INETER, Angélica Muñoz dijo que el terremoto de hace 8 días de 6,2 grados desplazó la tierra en 2 centímetros.

    La Dirección de Hidrología del INETER realizaría nuevas pruebas esta mañana.

    Strauch dijo que esperan una disminución de la sismicidad poco a poco y que se llegue a la normalidad, descartando una erupción volcánica inminente, “porque no hay indicios de eso”.

    Valoró positivo que los ciudadanos de Managua estén ahora más conscientes de la posibilidad, no solo de enfrentar terremotos, sino también erupciones volcánicas.

    Reveló que el SINAPRED y la Defensa Civil ya tienen varios escenarios posibles, hasta los más extremos y se preparan para ello, creyendo que es mejor mantener informada a la población.

    El geomorfólogo de nacionalidad checo, Jorge Sebesta aseguró que la zona de Apoyeque es geológicamente bien complicada porque forma parte de la cadena volcánica de Nicaragua porque está en línea con los volcanes en el occidente y el oriente del país, en lo que se llama alineamiento Nejapa – Miraflores.

    AGUA AMARGA EN LOS BRASILES

    Pobladores de la comunidad de Los Brasiles demostraron al Canal 8 algunas fisuras de tierra en algunas propiedades continuas a la Iglesia de la localidad y demostraron emanaciones de agua con sabor amargo.

    En los grifos está saliendo un agua tibia, con olor a azufre y amarga que provoca dolores de estómago. Esto alarma a los pobladores de Los Brasiles porque le atribuyen esto al volcán Apoyeque.

    A LA ESPERA DE MAS EXPERTOS

    Expertos de Japón, Estados Unidos y Chile son esperados hoy en Managua para analizar la actividad sísmica que desde el pasado 10 de abril está afectando al país y que por el momento ha dejado un saldo de al menos dos fallecidos, 41 heridos y más de 1.500 evacuados, además de 3.700 casas dañadas por los seísmos.

    Otros científicos de Alemania, México, Venezuela, Cuba y Suecia que ya están aquí, no se atreven a declarar que la emergencia ya pasó o que se levante la declaratoria de alerta roja extrema, porque siguen investigando los fenómenos.

    Respecto a las viviendas, maquinaria de la Alcaldía de Managua derribó el edificio número 32 de las edificaciones que sobrevivieron al terremoto de Managua de 1972 y que estuvo ocupado muchos años por 12 familias que debieron salir en los últimos días a causa de la posibilidad de un derrumbe provocado por los sismos de la última semana.

    En cuanto a la gran mayoría de las viviendas que sufrieron daños en sus infraestructuras, éstos fueron provocados por el primer terremoto del jueves, 10 abril, según confirmaron los propietarios de las viviendas.

    “Fallamientos en las paredes, fisuras, grietas, los techos están dañadas, hay debilidad en cimientos, y todo este conjunto de elementos hacen que las viviendas evaluadas estén en un alto nivel de riesgo”, comentó la ingeniera civil de la UNI Matilde Avilés.

  • Nick

    The reports have it that the shoreline receded by around 18 meters. If the actual level of the lake had dropped by 16 meters, it would be empty. It is a shallow body of water, more a lagoon than a lake since it has no drainage channel. Just an overflow outlet through Tipitapa.

  • Nina Incognita

    En la ciencia de la predicción de terremotos cosas pueden indicar tha un terremoto va a ocurrir. Esto ha sido utilizado antes en China y salvado vidas. Lo más importante utilizada para predecir un terremoto es cuando los niveles de agua del lago se levantan y caen repentinamente.

  • Sinibaldi

    El viento regresa.

    Silenciosa y

    profunda regresa

    la noche en el

    canto infinito

    de una dulce

    poesía: siento

    la vida pasar

    suavemente

    donde viene

    la rima de la

    nueva canción.

    Francesco
    Sinibaldi